Hvem har lykkes i å nå Nord- og Sør-polen til fots?

Nord og sør-polen er jordens to ytterste punkter, og mange har igjennom årene lagt ut på ekspedisjoner dit. Så tidlig som på 1500-tallet startet de første å legge ut på ekspedisjon til nordpolen, en nederlandsk ekspedisjon ledet av Willem Barents nådde i juni 1596, 79° nord.

Fridtjof Nansen og Hjalmar Johansen forlot Norge med skuta «Fram» i 1893 og seilte østover langs nordkysten av Sibir. Den frøs fast 2 måneder etter og drev over Polhavet i tre år. Nansen og Hjalmar forlot skipet i 1895 for å gå til nordpolen på ski men snudde etter 3 uker, da var de på 86° 14` nordlig bredde. I 1908 og 1909 var de to amerikanere som også forsøkte å nå nordpolen og også hevdet at de hadde nådd polpunktet, men grunnet manglende bevis så ble påstandene underkjent.

Det var i 1969 at den aller første ekspedisjonen lykkes i å nå nordpolen til fots. Det var Sir Wally Herbert og resten av «Trans-Arctic Expedition» som ble de første. Etter å ha vært på selve polpunktet fortsatte de og gjennomførte deretter den første kryssing av polhavet, fra Barrow, Alaska til Svalbard. I 1990 var det tre nordmenn som forsøkte, Børge Ousland, Geir Randby og Erling Kagge. De gikk fra Ellesmere Island til nordpolen, uten verken hunder eller mottak av forsyninger underveis. Turen ble gjennomført i løpet av 58 dager og er 800 km lang dersom det måles i luftlinje. De ble dermed de første til å gjennomføre turen til fots uten hunder eller forsyninger eller hjelp underveis.

Det var også nordmenn som var de første til å nå sydpolen, Roald Amundsen og hans lag gjorde dette i 1911. Men det var Arved Fuchs og Reinhold Messner i 1989 som som var de første til å nå Sør-polen uten hjelp av verken dyr eller motortransport. De kom frem kun ved hjelp av ski og medvind.